사이퍼펑크(Cypherpunk)와 블록체인의 기원

인터넷은 사용자들간의 평등하고 동료적 협업을 통해 이루어지는 유토피아를 향하는가, 아니면 개인의 생활과 삶을 세밀하게 감시하고 통제하는 빅브러더가 통치하는 디스토피아를 향하는가.  인터넷과 스마트폰이 우리의 사회적 활동과 개인의 모든 영역과 결합되면서 우리는 낙관도 비관도 확신할 수 없는 혼돈에 빠져 버린다.

2018년 혼돈의 와중에 어려운 개념 하나가 전세계를 뒤흔들었다. 하지만 블록체인의 역사는 1980년대 사이퍼펑크에서 시작된다.  사이퍼펑크를 이해하려면 먼저 세계 전체가 격렬하고 치열했던 그 시대, 1970년대와 1980년대에 대해 살펴보아야 한다.

1970년대는 사회주의권과 자본주의권의 냉전체제가 절정에 오르면서 세계 역사에서 몇 가지 큰 사건들이 벌어진다. 자본주의 세계의 맹주로 자처하던 미국이 베트남 전쟁에서 처참하게 패배했다. 제4차 중동전쟁이 아랍권의 패배로 끝난 이후 OPEC의 아랍권 국가인 리비아, 이라크, 이란과 이집트, 시리아, 튀니지가 손 잡고 석유 수출을 줄이는 동시에 원유 가격을 인상했다.  1973년과 1978년에 걸친 석유 파동은 전세계 경제를 충격에 쁘뜨렸다. 그리고 1979년에 이란에서 이슬람혁명이 일어난다.

1973년과 1978년에 걸친 일어난 두 차례의 석유 파동.

1970년대 후반과 1980년대에 걸쳐 탄생하고 영국의 대처와 미국의 레이건 정권이 주도하던 신자유주의( Neo-Liberalism)로 세계질서를 재편하기 시작한다. 30여년이 지난 지금도 세계 여러 나라는 국가권력의 시장개입을 비판하고 시장의 기능과 민간의 자유로운 활동을 중시하는 신자유주의 이론에 입각한 경제 정책을 펴고 있다. 신자유주의는 수정자본주의를 채택하여  정부가 시장에 적극적으로 개입하여 소득평준화와 완전고용을 이룸으로써 복지국가를 지향하는 케인스 이론을 비판하였다. 자유시장과 규제완화, 재산권 중시, 자유 무역, 국제적 분업, 시장 개방은 모두 신자유주의의 슬로건으로 사용되었다. 당연히  신자유주의가 피도 눈물도 없는 무한 경쟁을 초래하고, 분배의 악화를 가져오고, 선진국의 다국적기업들에만 혜택을 준다는 인식이 확산되었다.

사이퍼펑크는 다국적 기업과 정부 권력의 대규모 감시와 검열에 맞서 자유를 지키기 위한 방안으로 강력한 암호 기술을 활용하는 활동가들을 말한다. 사이퍼펑크들은 뚜렷한 철학과 관점을 지니고 있다. 통신과 인터넷이 1980년대부터 확산하면서 자유로운 사이버 공간과 연결망은 세계 곳곳에서 혁명의 도화선 역할을 한다. 이러한 흐름에 대한 다국적 기업과 정치 권력의 탄압과 통제 기술도 최고조에 발달되어간다. 개별 사회는 점차 온라인을 중심으로 돌아가고 더불어 대규모 감시 프로그램도 세계적으로 가동되고 있는 것이다.

사실 우리가 몸담고 있는 사이버 공간은 다국적 정보질서(multinational information order) 체제와 다국적 기업의 헤게모니 경연장이기도 하다. 다국적 기업들에게 정보라는 존재는 다국적 기업의 활동과 전략을 위한 필수불가결한 요소이다. 따라서 정보 자체를 상품으로 보며 이윤 추구의 대상이라는 관점에서 정보에 대한 완전한 통제를 추구하려고 한다. 운영체제의 마이크로소프트와 2000년대 검색의 구글과 소셜 미디어의 페이스북조차도 유대인 창업자가 시작한 글로벌 차원의 다국적 기업이다.

사이퍼펑크라는 말은 사이버펑크(cyperpunk)라는 개념에서 시작된다. 윌리엄 깁슨(William Ford Gibson)의 소설 『뉴로맨서(Neuromancer)』가 파생시킨 새로운 공상과학 장르를 뜻한다. 새로운 대항문화 운동을, 그리고 그런 운동에 참여하거나 동조하는 집단 또는 개인을 지칭하는 용어가 된다. 이러한 활동은 깁슨과 친구 사이인 브루스 스터링(Bruce Sterling)이 운영하는 뉴스 레터 그룹인 《Cheap Truth》를 중심으로 이미 벌어지고 있었다(alt.cyberpunk, 1998). 물론 이때까지는 사이버펑크라는 용어가 존재하지는 않았다.

윌리엄 깁슨의 소설 『뉴로맨서(Neuromancer)』

이 소설에는 케이스라는 이름의 “컴퓨터 카우보이”, 즉 해커가 등장한다. 그는 해킹 활동 때문에 자신의 고객에 의해 신경 체계가 손상된다. 더 이상 사이버 공간에 접속할 수 없게 된 그는 일본 치바의 치외법권 지역에서 근근이 생계를 이어가고 있다. 그러나 수수께끼의 아미티지라는 사업가가  접근해 그에게 옛 힘을 되찾게 해주겠다고 제안한다.

이 소설 『뉴로맨서(Neuromancer)』에  “사이버스페이스(cyberspace)”라는 용어가 처음 등장한다. 사이버펑크는 이때부터 사이버시대의 저항문화 또는 그 활동가들을 의미하게 된다. 깁슨에게 사이버 스페이스는 일종의 가상현실이다. 사이버 스페이스를 통해 접근하는 공간, 즉 컴퓨터 네트워크, 하드웨어, 소프트웨어, 데이터에 의해 구축되는 가상 공간을 깁슨은 “매트릭스(matrix)”라 불렀다. 현재 사이버 스페이스는 “전 지구적인 네트워크로 구축된, 컴퓨터에 의해 유지되고, 컴퓨터를 이용해 접근할 수 있는, 그리고 컴퓨터가 만들어 내는, 다차원적인 인공 현실 또는 가상현실”로 정의된다(Benedikt, 1991, p.123). 이 세계관은 릴리 워쇼스키와 라나 워쇼스키 감독의 영화 <매트릭스(The Matrix)>에 잘 반영되어 있다.

사이버펑크는 법의 외부에서 움직이는데, 중앙집권화된 국가와 기업구조에 대항하고 관련된 개인들의 필요에 봉사하는 과학과 기술의 탈중앙집권화된 하위문화적 이용을 옹호한다. 이들은 과거의 히피문화와는 달랐다. 히피문화는 베트남 전쟁 발발, 존 F. 케네디의 암살, 마틴 루터 킹 암살, 로스엔젤레스 흑인 폭동 등의 사건들을 배경으로 일어났다. 평화를 사랑하고 자연으로의 회귀를 외쳤고, 도덕보다는 자연스러운 감성, 이성보다는 자유로운 감성을 중시하고, 즐거움을 추구했다.

윌리엄 깁슨(William Ford Gibson)

하지만 히피 문화와는 사이버펑크는 컴퓨터 네트워크를 통해서만 접근할 수 있는 가상 공동체(virtual community)를 추구했다.  많은 SF가 기성의 제도 안에서 법과 질서를 존중하는 주류의 순응적 유형의 인물들에 초점을 맞추는 경향이 있는 반면에 사이버펑크 문학과 영화는 더 주변적인 인물, 심지어 범죄자를 활용하는 경향이 있다. 또한 히피, 펑크 및 이전의 대항적 하위문화가 반(反)기술적 경향을 보였던 반면에 사이버펑크 문화는 기술을 포용해서 개인들 자신의 목적을 위해 사용한다.

사이버펑크(cyberpunk)는 1980년대 이후 등장한 과학 소설의 한 장르로도 표현된다. 사이버펑크는 과학과 기술에 대해 무정부주의적이며 급진적, 반항적인 분위기가 풍기며, 발달된 과학기술과 이에 따른 사회적 병폐, 부조리, 계급 갈등 등을 소재로 하고 있다. ‘사이버네틱스'(Cybernetics)와 1970년대식 반항적 패션경향이던 ‘펑크’ (Punk)를 합하여 만든 낱말로 브루스 베스키의 단편 「사이버펑크」(1980년)에서 이 용어는 공식적으로 탄생한다.

사이버펑크의 활동은 통제와 권력의 상징이자 다국적 기업와 손잡은 정부의 역할 또는 행위에 대한 거부감으로 이어진다. 정부는 개인이 컴퓨터를 가지고, 모뎀을 가지고, 정보를 가지고 그 어떤 행위를 하든 간섭하지 말아야 한다는 주장으로 이어진다. 정보의 자유로운 흐름에 대한 이론이다. 사생활정보(privacy) 보호도 사이버펑크 자유주의가 내거는 주요 가치 중의 하나다. 사이버펑크 운동은 정부가 개인의 사생활정보에 접근하지 못하도록  암호(cypher) 체계를  개발하고 사용해야 한다고 주장한다. 사이버펑크와 블록체인의 관계는 이렇게 탄생한다.

1980년대 들어 데이비드 차움 박사가 ‘디지캐시’와 함께 평판시스템 등 익명 거래 시스템을 제안했다. 1992년에는 에릭 휴즈(Eric Hughes), 티모시 메이, 존 길모어에 의해 사이퍼펑크 모임이 시작됐다. 미국 수학자이자 프로그래머로 사이퍼펑크 운동 창시자 중 한 명인 에릭 휴스는 1993년 발표한 ‘사이퍼펑크 선언’(A Cypherpunk’s Manifesto)에서 다음과 같이 주장한다.

“프라이버시를 원하기 때문에 거래 당사자는 해당 거래에 직접 필요한 정보만을 알고 있어야 한다.” “공개 사회에서의 프라이버시는 익명의 거래 시스템이 필요합니다. ”  “프라이버시는 전자 기기 시대에 열린 사회를 위한 필수 가치이다. 정부나 기업 또는 다른 얼굴 없는 거대 조직들이 우리의 프라이버시를 보장해 줄 것이라 기대할 수 없다. 우리의 프라이버시는 우리 스스로 보호해야 한다.” ” 열린 사회에서의 프라이버시에는 암호화가 필요한다. “암호화하는 것은 개인 정보 보호에 대한 욕구를 나타내는 것이며 약한 암호화로 암호화하는 것은 개인 정보 보호에 대한 열망을 너무 많이 나타내지 않는 것이다. 또한 익명성 보증애서 자신의 신원을 밝히기 위해서는 암호 서명이 필요하다.”  “익명의 전자 메일 전달 시스템, 디지털 서명 및 전자 화폐를 사용하여 암호로 개인 정보를 보호해야 한다.”

사이버펑크들은 정부의 권위를 대체할 수단을 ‘암호’에서 찾는다.  암호화폐가 정부나 은행 같은 공인기관 없이도 암호를 통해 거래의 신뢰성을 확인할 수 있는 길을 열었다. 이 때부터 사이퍼펑크는 사회·정치적 변화를 달성하기 위한 수단으로 암호 기술(cryptography)이나 개인 정보 보호 향상 기술을 개발하고 활용하는 사람을 뜻하게 된다. 사이퍼펑크는 암호(cipher)에 저항을 상징하는 펑크(punk)를 붙여서 만든 합성어이다. 사이퍼펑크들은 주로 메일링 리스트(mailing list)를 통해 커뮤니케이션하고 활동한다. 사토시 나카모토가 비트코인의 원리와 이론을 공개한 방식도 이 방식을 통해서였다.

메일링리스트는 수많은 인터넷 사용자들에게 정보를 널리 퍼뜨릴 수 있도록 전자 우편을 이용하는 특별한 방법이다. 내용을 여러 명의 받는 이에게 보낼 목적으로 개인이나 단체가 사용하는 이름과 주소를 한 데 모아놓은 것을 뜻하는 전통적인 메일링 리스트와 성격은 비슷하다. 메일링 리스트의 역사는 이메일과 인터넷의 역사 만큼이나 오래되었다. 초기 메일링 리스트 중에 알파넷 이용자들이 이메일 주소를 하나하나 다 관리하기 귀찮아서 만든 것이 많고, 당시 알파넷에서 쓰던 이메일 프로그램이 세계 최초의 이메일 프로그램 중 하나로 여겨지고 있다.

사이버펑크 전문잡지 『몬도 2000(Mondo 2000)』은 사이버펑크를 20세기 말 기술혁명 또는 그것을 이끄는 사람들, 아나키즘에 빠진 해커, 정부 기관의 컴퓨터 통신망에 접속, 해킹을 시도하는 사람, 반문화운동의 일환으로 기술적 통찰력과 반항적인 생활태도를 함께 갖고 있는 사람으로 정의했다. 사이퍼펑크족은 컴퓨터지식에 암호학을 함께 공부하는 사람들로 정보보호를 지향하지만 시대적 움직임에 반발하는 신인류들인 것이다.

1970년대 이전까지 암호는 주로 정부기관들이 비밀리에 사용하는 기술이었다. 이 시절의 암호 기술은  대칭키 암호 시스템이었다. 암호문을 생성할 때 사용하는 키와 암호문으로부터 평문을 복원할 때 사용하는 키가 동일한 암호 시스템이다. 암호 시스템의 안전성은 키의 길이, 키의 안전한 관리에 상대적으로 의존성이 높다. 암호문의 작성자와 이의 수신자가 동일한 키를 비밀리에 관리해야 하므로 폐쇄적인 특성을 갖는 사용자 그룹에 적합한 암호 시스템이다.

1980년대 이후 암호기법은 새로운 변화를 맞게 된다. 휘필드 디피 박사와 마틴 헬만 박사가 데이터 암호화 표준과 공개키 암호 기술을 발표하면서 암호는 민간 부문에서도 널리 사용되기 시작했다. 누구에게나 개방돼 있는 공개열쇠 암호체계가 등장한 것이다. 암호문을 작성, 상대방에게 보낸다. 그러나 공개열쇠에 의한 암호체계가 등장하면서 작성할 수는 있어도 암호해독은 어려워졌다. 쉽게 말해 공개열쇠를 이용, 암호문을 만들 수는 있어도 비밀번호가 없으면 암호되기 이전의 문장은 알 수가 없는 것이다.

공개키 암호 시스템 이전의 대칭키 암호 시스템의 가장 큰 약점은 키관리의 어려움에 있다. 한 사용자가 관리해 할 키의 수가 너무 많아졌다. 이러한 약점을 보완하기 위해 나타난 암호 시스템이 공개키 암호 시스템이다. 공개키 암호 시스템에서 각 사용자는 두 개의 키를 부여 받는다. 그 하나는 공개되고(public key), 다른 하나는 사용자에 의해 비밀키(private key)로서 관리 된다. 공개키 암호 시스템에서 각 사용자는 자신의 비밀키만 관리하면 되므로 키 관리의 어려움을 줄일 수 있다. 공개키 암호 시스템에서는 각 사용자의 공개키를 관리하는 공개키 관리 시스템이 필요하며 각 사용자는 이 시스템에 자유롭게 접근하여 다른 사용자의 공개키를 열람할 수 있어야 한다.

이후 사이퍼펑크 모임은 블록스트림, 해시캐시, 디지캐시, PGP(Pretty Good Privacy), SSL(Secure Socket Layer) 등 중요한 암호 및 거래 기술을 만들었다. 1997년 아담 백(Adam Back)이 창안한 해시캐시는 익명성을 보장하고 이중 지불을 방지할 수 있는 가상화폐였다. 해시(Hash)는 한 방향 계산은 쉬운데 역방향 계산은 매우 어려운 특징을 갖는 함수이다. 이메일을 보낼 때 우표 대신 이메일을 보내기 위해 연산을 했다는 증거인 해시캐시를 지불하게 함으로써 비용 부담 때문에 대량 스팸 메일 발송을 못하게 하려는 목적이었다.

1998년 웨이 데이(Wei Dai)는 B화폐(b-money), 그리고 닉 재보(Nick Szabo)는 비트골드(Bit gold)를 통해 익명의 개인 간 계약을 체결하는 분산형 통화를 만드는 새로운 방법을 제안했다. 이는 각 참여자가 비머니를 얼마나 갖고 있는지에 대한 정보를 모든 참여자의 별도 데이터베이스에 해시함수로 암호화해 서로 연결된 블록으로 저장하게 한다는 점에서 블록체인 개념과 상당히 유사하다. 그는 거래 발생에 의해 새로운 블록을 추가할 때 가장 먼저 암호를 풀어 성공한 참여자에게 비머니 인센티브를 주는 ‘작업증명’과 보유한 가상화폐의 양에 따라 일부 참여자에게만 우선적으로 인센티브를 주는 ‘지분증명’ 방법도 제안했다. 작업증명은 현재 비트코인과 같은 대부분의 가상화폐가 채택한 방식이며, 일부 다른 가상화폐는 지분증명 방식을 채택하기도 한다.

블록체인은 해시캐시 기술을 활용해 작업 증명을 할 뿐만 아니라, 블록과 블록을 해쉬로 연결하고 블록체인의 신뢰가 강화되도록 네트워크 참여자의 경쟁적 검증을 유도할 수 있어서 데이터를 안전하게 거래하는 플랫폼 역할을 수행한다.

2004년 할 피니는 해시캐시를 사용해 ‘재사용 가능한 작업증명’을 만들었다. 비로소 가상화폐의 근간이 되는 블록체인 기술이 만들어진 것이다. 2005년 닉 자보는 이를 이용해 ‘비트골드’라는 가상화폐를 제안했다. 비트골드는 총액을 제한하지 않았으나, 비트골드를 만들기 위해 동원된 계산량에 따라 가치가 정해졌다. 드디어 2008년 사토시 나카모토라는 익명의 개발자가 해시캐시와 비트골드를 발전시켜 비트코인을 창안했다. 거래의 자유를 향한 사이퍼펑크의 오랜 노력이 결실을 맺은 것이다.

나카모토는 2009년 오픈소스 비트코인 클라이언트 프로그램을 설치해 최초의 블록을 만들고, 50비트코인을 채굴한 뒤 할 피니에게 10비트코인을 줬다. 이후 소수의 암호연구자와 프로그래머가 비트코인을 채굴하고 주고받았으나 거래량이 많지 않아 실물가치가 형성되기는 쉽지 않았다. 비트코인 최초의 실물거래는 2010년 어떤 프로그래머가 피자 두 판에 1만비트코인을 지불하면서 시작됐다. 2011년 위키리크스, 전자 프론티어 재단 등 비영리 재단은 비트코인으로 기부를 받기 시작했다. 상품 및 서비스 대가로 비트코인을 받는 곳이 점점 늘어났다.

그렇다면 2018년 1월 블록체인 기술에 기반한 암호화폐의 수는 1,500여개를 넘어섰고, 현재 많은 국가들과 글로벌 기업들, 그리고 금융기관들이 블록체인과 암호화폐 기술에 뛰어들었다.  단순한 개인간 거래를 넘어서 글로벌 차원의 결제 방식으로 활용도는 사례들이 급소하게 증가하고 있다. 그렇다면  다국적 기업과 국가 귄력, 그리고 금융자본의 통제와 감시로부터 자유로우려던 사이퍼펑크들이 꿈은 지금 어떤 의미인가.

참고 자료

Hughes,  E. (1993). A Cypherpunk’s Manifesto, https://www.activism.net/cypherpunk/manifesto.html

alt.cyberpunk (1998). Frequently Asked Questions on alt.cyberpunk. http://www.knarf.demon.co.uk/alt-cp.htm

Benedikt, M. (1991). Cyberspace: Some Proposals. In Michael Benedikt (ed.), Cyberspace: First Steps. London: The MIT Press, pp.119~224.

공병훈. 협성대학교 미디어영상광고학과 교수. 서강대학교 신문방송학과 박사 미디어 경제경영 전공, 연세대학교 경제학과 졸업. 1964년생. 창작과비평사, 동방미디어, 교보문고, 푸른엠앤에스, 세계미디어플러스 등에 재직함. 소셜 미디어와 콘텐츠, 플랫폼, 홍보, 컨설팅 분야 실무자이자 현장 연구자. hobbits84@gmail.com

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